Franck Eon, 25 septembre 2013

À l’occasion de son exposition à la galerie Cortex Athletico (5 septembre-12 octobre 2013), le séminaire invitait le 25 septembre dernier l’artiste Franck Eon pour une conversation.

Peinture 

Quand Franck Eon a commencé à travailler, dans les année 1980, la peinture faisait ce que l’on présumait un « retour » – c’était avant que l’on ne s’aperçût qu’elle ne s’était jamais réellement absentée. Transavantgarde, etc. et, en France, Gérard Garouste, donc le métier, la manière, au risque de s’y perdre. À la fin de ses études, en 1988, ce « retour »-là avait fait long feu, la peinture redevenait narcissique, au sens moderniste du terme, et l’exposition L’hiver de l’amour, lors de l’hiver 1994 à l’ARC, montrait quelque chose de nouveau. C’était les années sida, l’émergence d’un art aux vertus « sociologiques », les références à Deleuze et Guattari. Et puis, comme Eon le demande non sans angoisse : « Comment peindre après Richter ? » Ou encore : « Que fait-on de cet héritage moderne ? »

Peinture à sujet

Mais peindre, quand même. La question fondamentale, pour Franck Eon, c’est : « Quoi peindre ? ». Non pas comment, y insiste-t-il – comme pour répondre par avance à un éventuel procès en hétérogénéité – , mais bien quoi. La question du sujet, épouvantail de la vieille modernité picturale (voir les textes de Zola, Signac et d’autres), qui avait brillamment ressuscité avec des Américains d’après-guerre férus de sublime (« the Subjects of the artist »), se repose semble-t-il à chaque résurrection de la peinture. D’abord, il s’agit de « faire image », en évitant à tout prix la composition (voir les Sans titre (abstraction faite), par exemple, ou les Découpes, où je serais pour ma part tenté de voir au contraire un sens assez affirmé de la composition). Olivier Mosset, les Néo-Géos ou John Armleder sont cités parmi les références assumées de ce travail.

Mais la meilleure réponse à cette question – quoi peindre ? – réside sans doute dans cette belle expression qui revient souvent dans la conversation de Franck Eon : des « moments de regard » qui comptent. Frank Stella, la lune, le futuroscope de Poitiers qui fait cohabiter abstraction géométrique et paysage poitevin, autant de « moments de regard » donc.

Et puis il y a Derrick

Derrick. Voilà un « sujet » peu banal, à propos duquel Frank Eon évoque la présence, le mystère. Soit dit en passant, il n’est pas anodin, au vu des révélations surgies après la mort de l’acteur allemand horst Tappert – en l’espèce son passé nazi –, de constater que la perception, sinon la signification d’une oeuvre peut se voir modifiée, en tout cas élargie, malgré que l’artiste en ait… Derrick, pour un artiste dont la mère est allemande, c’est une enfance bercée au rythme lent et verdâtre de l’inspecteur munichois, c’est les années 1970, bref Derrick c’est un signifiant  convoquant de manière indécise l’enfance, la mère. Voilà ce qu’est le sujet : la réponse à « quoi peindre ? », faire image.

R.L.

Biblio : Voir aussi l’entretien de Frank Eon avec Patricia Falguières dans le catalogue Peintures dopées, publié à l’occasion de son exposition au Capc en 1999.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *